Archaeomeryx

Археомерикс
Археомерикс
Археомерикс (современная реконструкция из БЭКМ)
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Отряд: Непарнокопытные
Подотряд: Жвачные
Семейство: Leptomerycidae
Род: Археомерикс
Латинское название
Archaeomeryx Matthew and Granger, 1925
Виды
  • Archaeomeryx optatus typus

Археомерикс (лат. Archaeomeryx, от др.-греч. ἀρχαῖος μήρυξ «древнее жвачное»[1]) — вымерший род жвачных животных, живших на Земле в эпоху раннего эоцена[2][3][4]. Предполагается, что археомерикс был близок к предкам современных оленей, от которых его отличало лишь наличие хорошо функционировавших острых передних зубов[5]. Размеры его были совсем невелики, сопоставимы с таковыми маленькой собаки, такой как левретка, весил он чуть более килограмма[6]. Он также очень сильно напоминал кролика и имел несколько отличительных черт[7]. Обитало это существо на территории современного Китая 40—35 миллионов лет назад[8] (в некоторых источниках указывается несколько другое значение: 48,6—33,9 миллиона лет назад[9]). Всего было найдено две коллекции останков этого существа, обе в одном месторождении, хранятся в Китае[9].

По прошествии времени археомерикс утратил свои передние зубы и в конечном счёте развился в современных оленевых[5].

Согласно классификации, выполненной Р. Л. Кэрроллом в 1988 году, археомерикс принадлежал к вымершему семейству Leptomerycidae. Среди сестринских таксонов этого рода следует выделить следующие: Hendryomeryx, Lophiomeryx, Miomeryx, Prodremotherium, Pronodens, Pseudomeryx, Pseudoparablastomeryx, Rutitherium и Xinjiangmeryx[9].


Среда и образ жизни

О среде обитания данного животного существуют разные сведения: одна коллекция его останков была найдена в пойме, другая — на обычной равнине[9]. По своему образу жизни археомериксы, вероятно, напоминали современных оленьков. Они, возможно, паслись в подлеске, а в случае опасности стремительно убегали большими резкими скачками[6].

Анатомия

Археомерикс имел тонкие четырёхпалые конечности, идеально приспособленные к бегу. Причём задние ноги были почти вдвое длиннее передних, позволяя этому зверю в случае необходимости совершать длинные прыжки. Сильная гибкая спина помогала отталкиваться при их выполнении, а довольно длинный хвост служил для сохранения равновесия. Коренные зубы археомерикса имели характерную для жвачных лунчатую форму жевательной поверхности и были приспособлены к перетиранию грубой растительности лучше, чем у каких бы то ни было других живших в то время копытных. Археомерикс обладал острыми клыками, которыми преимущественно помогал себе срывать траву и листья. Но при опасности он мог защищать ими и свою жизнь, болезненно кусая врага[6].

Примечания

  1. В древнегреческом словом μήρυξ, буквально «жвачное», называли только морского попугая Sparisoma cretense.
  2. Archaeomeryx -- Britannica Online Encyclopedia. Архивировано 14 декабря 2008 года.
  3. Nature.com. Архивировано 14 декабря 2008 года.
  4. The Beginning of the Age of Mammals - Google Book Search.
  5. 1 2 Toothless cud chewers, To see ourselves as others see us... - USATODAY.com, USA Today (5 сентября 2006). Архивировано 14 декабря 2008 года. Проверено 25 апреля 2010.
  6. 1 2 3 Большая энциклопедия Кирилла и Мефодия (2012). Приложения >> Мультимедиа-панорамы >> Эволюция жизни >> Палеоген
  7. Title. Проверено 14 декабря 2008. Архивировано 19 января 2009 года.
  8. Brenson, Michael. New York Times, The New York Times (2 сентября 1988). Проверено 14 декабря 2008.
  9. 1 2 3 4 Fossilworks: Archaeomeryx (англ.). fossilworks.org. Проверено 18 декабря 2013.