Сахель

Местоположение Сахеля в Африке

Сахе́ль[1] (от aрабского ساحل, са́хель, в переводе означает «берег», «побережье» или «граница») — тропический саванный регион в Африке, который является своеобразным переходом между Сахарой на севере и более плодородными землями на юге, более известными как африканский регион Судан (не путать с государством Судан).


География

Пейзаж возле Хомбори, Мали

Сахель протянулся на 3900 км от Атлантического океана на западе до Красного моря на востоке, в поясе, ширина которого изменяется от нескольких сотен до тысяч километров; покрывает площадь, равную 3 053 200 км². Это экорегион полузасушливых полей, саванн. Сегодня в зоне Сахеля располагается территория таких государств, как Сенегал, Мавритания, Мали, Алжир, Буркина-Фасо, Нигер, Нигерия, Камерун, Чад, Судан и Эритрея[2].

Топографически Сахель равнинный регион, его высота колеблется в диапазоне 200—400 метров над уровнем моря. Некоторые изолированные плато и горные цепи берут начало в Сахеле, но тем не менее считаются отдельными экологическими регионами — их флора и фауна отличны от близлежащих низменностей.

Исторически Сахель был родиной королевств, извлекавших прибыль из торговли через пустыню и известных как «Сахельские королевства».

Климат

Климат в Сахеле тропический и жаркий, с сильными сезонными изменениями в осадках и температуре. В Сахеле выпадает примерно 200—600 мм осадков в год, главным образом с мая по сентябрь (сезон муссонов), в основном в виде сильных, но коротких ливней. Есть сильная корреляция между ливнями в области Сахеля и ураганной активностью в Атлантике.

Регион известен как самый жаркий на планете. Среднемесячные температуры колеблются от 33—36 °C летом до 18—21 °C зимой. В течение зимы горячие сухие ветры Сахары могут создавать песчаные бури.

История климата

Сахель, около Каеса, Мали

Около 13 тыс. лет назад Сахель являлся частью Сахары и был покрыт дюнами. Они и сформировали современный ландшафт. Огромное озеро Чад и Нигерская внутренняя дельта являются остатками, сформированными после конца ледникового периода. В 103 тысячелетиях до н. э. Сахель простирался до Средиземного моря, отличаясь довольно богатой флорой и фауной (в том числе многочисленными гоминидами). В течение XX века подвергся чрезвычайно быстрому опустыниванию. Самая важная проблема в Сахеле — недостаток почвы и воды. Почвы в Сахеле в основном песчаные и кислые, с очень низким содержанием азота и фосфатов. Почвы очень пористы и после ливней быстро осушаются.

Флора и фауна

Нагорье Бандиагара, Мали

Флора

Сахель главным образом покрыт полями и саваннами, с небольшими областями лесов. Трава покрывает всю область Сахеля, среди видов травянистых растений преобладают Cenchrus biflorus, Schoenefeldia gracilis, и Aristida stipoides. Среди разновидностей акаций преобладают такие виды, как Acacia tortilis (самая распространенная), акация сенегальская (Acacia senegal) и Acacia laeta. Встречаются и другие виды деревьев (Commiphora africana, Balanites aegyptiaca, Faidherbia albida и Boscia senegalensis). В северной части Сахеля имеются обширные пространства, покрытые кустарником. В течение долгого сухого сезона со многих деревьев опадают листья, однолетние травы погибают.

Фауна

Ранее Сахель являлся местом обитания больших популяций млекопитающих, таких как антилопа саблерогая (Oryx dammah), газели (Gazella dama, Gazella dorcas, Gazella rufifrons), а также антилопа конгони (Alcelaphus busephalus buselaphus). Кроме травоядных, встречались и хищники, например гиеновидная собака (Lycaon pictus), гепард (Acinonyx jubatus), и лев (Panthera leo). В связи с неконтролируемой охотой в XIX-XX веке биологическое разнообразие резко уменьшилось, некоторые виды объявлены вымирающими (Gazella dorcas и Gazella rufifrons).

Заболоченные места Сахеля важны для перелётных птиц, перемещающихся в пределах Африки по африканско-евразийскому миграционному маршруту.

История

Ранняя история

Saheluzrasas.PNG

Политические структуры
Сахеля

XIXIII вв.
Империя Гана  · Канем  · Текрур
XIIIXVIII вв.
Джолоф (Волоф)  · Империя Мали  · Империя Сонгай  · Моси  · города-государства хауса  · Багирми  · Вадай  · Дарфурский султанат  · Сеннар  · Борну  · Сокото  · Масина  · Такедда
XIXXX вв.
(Колонии)
Британская колония Нигерия  · Судан (колония)  · Французская Западная Африка  · Французская Экваториальная Африка
XX вв.
(Независимые государства)
Сенегал  · Мавритания  · Буркина-Фасо  · Мали  · Нигерия  · Нигер  · Камерун  · Чад  · Судан  · Эритрея

Первые очаги сельского хозяйства появились в Сахеле приблизительно за 5000 лет до нашей эры, когда культивировалось сорго и африканский рис (Oryza glaberrima). Примерно в это же время были одомашнены цесарки.

Приблизительно за 4000 лет до нашей эры климат пустыни Сахары и Сахеля начал стремительно становиться более сухим, что привело к ускоренному опустыниванию. Этот процесс обусловил перемещение сельскохозяйственных областей в зоны с более влажным климатом, например, в Западную Африку.

Миграции населения

Традиционно большинство народов Сахеля были полукочевыми, поэтому и сельское хозяйство было «перемещающимся», но этот способ ведения хозяйства является, вероятно, самым жизнеспособным в условиях Сахеля. Север региона имеет более сухой климат, но и более высокий уровень питательных веществ в почве, тогда как на юге выше количество осадков. Эти различия используются кочевниками: в течение влажного сезона их стада пасутся на плодородной почве севера, а потом совершают переход на несколько сотен километров на юг, чтобы провести сухой сезон на более увлажнённых территориях с менее плодородными почвами. Между кочевыми пастухами всегда происходили конфликты за наиболее благоприятные части Сахеля.

Средневековые государственные образования

Сахельские королевства представляли собой ряд империй, богатство которых зависело от торгового пути через Сахару. Их власть подкреплялась наличием у них больших вьючных животных, таких как верблюды и лошади, которые были полезны как в торговле, так и в сражениях. Все эти империи были децентрализованными с городами, имеющими большую автономию. Первые большие королевства Сахеля появились после 750 года н. э., ими было создано несколько больших торговых городов на реке Нигер: Томбукту, Гао и Джен.

Территории государств Сахеля были ограничены с юга лесной зоной, населённой народами Ашанти и Йоруба, поскольку воины сахельских королевств сильно уступали местным в условиях войны в лесу.

Засухи XX века

Сильная засуха в Сахеле наступила в 1914 году. Она была вызвана низким количеством дождей. Это явление вызвало крупномасштабный голод. Суровая и длительная засуха наблюдалась в этом регионе и с 1968 по 1973 год. Засуха разразилась после относительно длительного благоприятного по влажности периода 1947—1968 годов. Уже в 1967 году во многих районах дождей было меньше, чем в предыдущие годы, но в основном ещё в пределах средней нормы. В 1968 году наметился небольшой дефицит осадков, но главная сложность заключалась в их неблагоприятном распределении во влажный сезон. В сахельской зоне Нигера, например, обильные дожди прошли необычайно рано — в марте — апреле, а затем последовал абсолютно сухой май. Все последующие годы отличались большим дефицитом осадков. Своего апогея засуха достигла в 1972 году.

Резкое сокращение дождей наблюдалось не только в Сахеле, но и в примыкающей с юга суданской, преимущественно земледельческой, зоне особенно в 1972 году. Следующий год оказался менее суровым, но не повсеместно. Так, в Гао (Мали) при среднегодовой норме осадков 263 мм было зарегистрировано в 1973 году всего 144 мм влаги (против 157 мм в 1972 и 173 мм в 1971). Последним годом засухи считают 1973-й. Однако и в следующий год долгожданные дожди пришли не во все районы. Например, для жителей того же Гао 1974 год оказался наиболее дефицитным по осадкам: их выпало лишь 128 мм.

Долгий период засухи с 1968 по 1974 год быстро сделал Сахель непригодным для жизни. Произошло сильное изменение ландшафта. Лишь только помощь международных организаций позволила Сахелю избежать такого количества жертв, как в 1914 году. Эта катастрофа привела к созданию Международного фонда сельскохозяйственного развития.

Примечания

Литература